¿Se puede transmitir la hepatitis C con el sexo oral?

Los últimos fármacos empleados para tratar el virus de la hepatitis C -con una eficacia superior al 95 %- han supuesto una reducción considerable del número de personas infectadas, pasando de 900.000 a 250.000, según un estudio de los Hospitales Universitario Marqués de Valdecilla de Santander, Clínico Universitario de Valencia y el Universitario Puerta de Hierro de Madrid. El problema es que aún existen muchos casos sin diagnosticar: los expertos estiman que un 40 % de los afectados no saben que están infectados.

Esta enfermedad del hígado no se contagia a través de la saliva (ni los besos), sino por contacto con la sangre de otra persona. Así que en las relaciones sexuales vaginales y anales sin protección se puede transmitir si el virus entra en el torrente sanguíneo de la persona no contagiada. Aunque el riesgo de que esto suceda es bajo. ¿Y con el sexo oral se puede contagiar?

“En la actualidad no hay literatura que detalle el riesgo de adquirir hepatitis C a través del sexo oral. Lo que está claro es que una persona que está infectada por el virus de la hepatitis C de forma aguda con una carga viral alta tiene mayor riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas si está en contacto con su sangre, fluidos y especialmente si se da contacto entre mucosas y si estas están dañadas por heridas o erosiones”, aclara Maravillas Carralón, especialista en medicina interna y enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Quirónsalud.

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Aunque el riesgo de que suceda es muy bajo, si sabes que tu pareja sexual tiene esta patología se deben tomar precauciones cuando haya sangre de por medio. Por ejemplo, al tener sexo con la menstruación, con el sangrado de las encías u otras heridas en la boca (aftas o úlceras), cuando existen infecciones de garganta, verrugas genitales o herpes y los labios están agrietados o dañados.

El contagio por transmisión sexual ocurre especialmente en las relaciones entre hombres, sobre todo si existe coinfección por VIH y conductas sexuales de riesgo. Para protegerse se recomienda el uso de preservativo. Aparte de por el sexo, “la hepatitis C se contagia fundamentalmente por el consumo de drogas por vía parenteral, a través de transfusiones de sangre, sobre todo las previas a 1990. O a través de la colocación de piercings, tatuajes y circuncisiones si se realizan con material no esterilizado. O las personas que son ingresadas y se someten a cirugía, punciones o pruebas invasivas. También puede transmitirse por vía vertical en el que una madre con hepatitis C transmita la enfermedad al bebé en el momento del parto”, explica Carralón.

¿Cómo saber si estás contagiado de Hepatitis C? En el periodo inmediatamente después a la transmisión, lo que se conoce como etapa aguda (de 2 a 24 semanas después de la infección), la mayoría de las personas no presentan síntomas. Un 20 % sí notará algunos, frecuentemente como una enfermedad breve similar a la gripe. Entre ellos, astenia (cansancio extremo), náuseas, ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), orina oscura o fiebre.

Pasada esa primera fase, la enfermedad se hace crónica (sucede en el 70-90% de los casos). En esta etapa, la mayoría tampoco presenta síntomas, y si los experimenta, son similares a los de la fase aguda pero sin ictericia. Vamos, que puedes estar enfermo años y no enterarte. Este virus constituye la primera causa de trasplante de hígado en Europa y Estados Unidos. Un análisis de sangre basta para saber si alguien ha sido infectado.

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