Fertilidad: ahora puedes saber desde casa como vas de espermatozoides

Aunque pienses que es un tema que depende más de la mujer, la realidad es que la imposibilidad de tener un hijo se debe en un 40% de los casos a la infertilidad femenina y otro 40% a la masculina (y un 20% de origen desconocido), según los datos del IVI (Instituto Valenciano de Infertilidad). La esterilidad masculina ha aumentado con los años. Entre otros motivos, porque la calidad del semen ha bajado. La de los españoles está por debajo de la media, indica un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Para saber si un hombre es estéril y realizar un diagnóstico es necesario ir al médico para someterse a un seminograma (o espermiograma o espermograma), una prueba en la que analizan el esperma para evaluar su calidad. ¿Y si supieras en la intimidad de tu casa cómo es tu semen? Eso es lo que permite un accesorio para el smartphone desarrollado por investigadores de los hospitales Brigham and Women’s Hospital (BWH) y Massachusetts General Hospital (MGH), liderado por Hadi Shafiee, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard.

Woman holding smartphone

El invento consta, por un lado, de una especie de carcasa en la que se acopla el teléfono y en la que se introduce la muestra de semen a analizar en una placa desechable con un microchip integrado. Por otro, una aplicación muy sencilla, que te guía en los pasos a seguir para la medición. Con esta tecnología y a través de la cámara del móvil cuantifica la concentración de espermatozoides y su motilidad con un 98% de precisión.

Al introducir la placa con la muestra de semen, se graba un vídeo de los espermatozoides y mediante un algoritmo mide el número total de espermatozoides, sus movimientos y luego calcula el número total de los que se mueven. Este análisis se efectúa en apenas cinco segundos.

“Queríamos una solución para hacer las pruebas de infertilidad masculina tan simple y asequible como los test de embarazo”, señala Shafiee. Y añade: “Actualmente, los hombres tienen que dar muestras de semen en las habitaciones de un hospital, una situación en la que a menudo experimentan el estrés, la vergüenza, el pesimismo y la desilusión. Además, estas pruebas clínicas dependen de un laboratorio y consumen mucho tiempo. Nuestro desarrollo es de bajo costo y de alta precisión”. El accesorio y el resto de materiales tienen un coste de aproximadamente 4 euros.

Aparte de pruebas de fertilidad masculina en casa, esta tecnología también podría ser utilizada para todo lo contrario, es decir, por hombres que se han sometido a una vasectomía. Esto les evitaría el desplazamiento a la consulta del urólogo para supervisar que la operación se ha efectuado correctamente. ¿Y si en vez de semen, le ponemos sangre o saliva? También es capaz de analizar estas muestras, dicen los creadores. Aunque queda tiempo para que sea un producto comercial, como veis el potencial es enorme.

Pero si no puedes esperar a que salga a la venta, existe un producto similar que se puede comprar ya (está aprobado por la FDA y la CE). Denominado YO Sperm Test, es una propuesta que también incluye un accesorio para el móvil y unas tiras para analizar la muestra. Eso sí, más caro que el proyecto anterior, vale 49,95 dólares. Está desarrollado por la empresa líder en accesorios para medir y analizar los espermatozoides. En este caso asegura una precisión del 97% y la prueba se efectúa en tres minutos. Aunque solo es compatible con algunos modelos de teléfono (iPhone y Samsung Galaxy S).

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